Joost van der Westhuizen – Huyền thoại bóng bầu dục Nam Phi

Joost van der Westhuizen tên đầy đủ là Joost Heystek van der Westhuizen, là vận động viên bóng bầu dục Nam Phi. Ngày 6 tháng 2 năm 2017, cả làng bóng bầu dục phải chứng kiến sự ra đi của huyền thoại – Joost van der Weshthuizen – ngôi sao sáng nhất trong các ngôi sao bóng bầu dục Nam Phi

Đôi nét về Joost van der Westhuizen

Joost van der Westhuizen tên đầy đủ là Joost Heystek van der Westhuizen, ông sinh ngày 20/2/1971 tại Pretoria, Nam Phi. Mặc dù tốt nghiệp tại trường đại học Pretoria với tấm bằng cử nhân Thương mại nhưng sau đó Joost lại chọn theo con đường thi đấu bóng bầu dục chuyên nghiệp. Năm 1992 , ông gia nhập đội tuyển bóng bầu dục quốc gia Nam Phi -Junior  Springboks . Tại đây ông bắt đầu viết nên những trang vàng chói lọi trong cuộc đời mình, trở thành huyền thoại, ngôi sao bóng bầu dục Nam Phi

ngoi-sao-bong-bau-duc-nam-phi
VĐV huyền thoại Nam Phi

Bóng bầu dục – Con đường định mệnh của Joost van der Westhuizen

Kể từ năm 1993 Joost  van der Westhuizen đã chơi dưới màu áo câu lạc bộ Blue Bulls và gắn bó đến lúc ông về hưu. Với chiều cao 1m88 cùng với lối chơi đầy kỹ thuật Joost vander Westhuizen đã nhanh chóng trở thành ngôi sao bóng bầu dục Nam Phi.

Trong suốt cuộc đời thi đấu của mình từ năm 1993 đến năm 2003, Joost đã từng 89 lần ra sân thi đấu trong màu cờ sắc áo Nam Phi. Tài năng của ông nhanh chóng được biết đến và vụt sáng trở thành ngôi sao bóng bầu dục Nam Phi khi cùng đồng đội của mình xuất sắc giành được chiếc cúp vô địch sau chiến thắng đội tuyển New Zealand trong trận chung kết  tại Giải bóng bầu dục thế giới 1995. Với người hâm mộ bóng bầu dục tại Nam Phi, chiếc cúp tại Giải bóng bầu dục thế giới 1995 có lẽ là một dấu ấn không bao quên và trong lòng họ Joost  van der Westhuizen là một tượng đài không một ai có thể thay thế. Năm đó, tại sân vận động Ellis Park, giây phút tổng thống Nelson Mandela tự tay trao chiếc Cúp Vô địch cho đội trưởng Francois Pernaar đã làm hàng triệu trái tim người dân Nam Phi vỡ òa trong hạnh phúc, giây phút ấy không chỉ là niềm vui chiến thắng mà còn là sự đoàn kết dân tộc, nơi xóa nhòa khoảng cách giữa người da trắng và da đen tại Nam Phi, nơi tổng thống Nelson Mandela tìm được giấc mơ của mình .

Năm 1997, Joost tiếp tục dẫn dắt đội tuyển Nam Phi vào đến trận chung kết Giải bóng bầu dục thế giới diễn ra tại Hồng Kong, nơi ông và các đồng đội của mình bị đánh bại bởi Fiji – một trong những đội bóng bầu dục mạnh nhất thế giới.

Năm 1998, Joost cùng đồng đội trở thành đội vô địch trong loạt đấu Tri-Nation đầu tiên diễn ra tại Nam Phi. Cũng vào năm đó, ông đã dẫn dắt đội tuyển Bulls tham dự Currie Cup. Đến năm 1999, ông trở thành thủ quân đội bóng dầu dục Nam Phi. Tại giải năm đó, Nam Phi giành được hạng ba thế giới. Tuy nhiên, cũng trong mùa giải 1999, Joost đã gặp vấn đề với dây chằng đầu gối của mình. Trong một trận đấu hai tuần trước đó, ông đã bị chấn thương rất nặng. Hậu quả của việc này khiến Joost phải hạn chế thi đấu, ông gần như mất tích trong 3 mùa giải Super 12 liên tiếp 1998, 1999 và 2000.

nelson-mandela
Nelson nhận cúp

Tháng 11 năm 2003, Joost Van der Westhuizen lui về sau sân nghỉ ngơi sau gần 10 năm cống hiến hết mình cho nền bóng bầu dục Nam Phi. Trong suốt sự nghiệp thi đấu của mình, Joost đã ghi được 38 bàn thắng, ghi được 190 điểm dưới màu cờ sắc áo của mình.

Joost Van der Westhuizen được ca ngợi là một trong những cầu thủ bóng bầu dục xuất sắc nhất của thế kỉ 20, ngôi sao sáng nhất trong các ngôi sao bóng bầu dục Nam Phi, ông đã được vinh danh vào Đại sảnh Danh vọng Bóng bầu dục Quốc tế vào năm 2007, và đến năm 2015 trở thành thành viên của Hội trường Danh vọng Bóng bầu dục Thế giới.

giai-bong-bau-duc-nam-phi-1995
giải bóng bầu dục Nam Phi

Bệnh tật và sự ra đi đầy tiếc nuối của Joost Vander Westhuizen

Năm 2001, sau sáu năm gắn bó, Joost đã ly hôn với người vợ của mình là Marlene. Không lâu sau đó, ông đã kết hôn với Amor Vittone – một ca sĩ người Nam Phi, họ có với nhau hai người con. Nhưng đến năm 2009, cuộc hôn nhân thứ hai này cũng rơi vào tan vỡ.Tháng 5 năm 2011, báo chí đưa tin Joost Westhuizen được chẩn đoán mắc phải bệnh Suy nhược thần kinh vận động. Tay phải của Joost có dấu hiệu của bệnh kể từ cuối năm 2008,  nhưng ông lại phớt lờ đi và cho rằng đó chỉ là sự tái phát của một chấn thương cũ khi thi đấu bóng bầu dục. Ngay khi dấu hiệu trở nên rõ rệt hơn, với sự khuyên nhủ của bác sĩ riêng và gia đình, Joost đã tiến hành các xét nghiệm cần thiết và kết quả thật sự là một cú sốc cho ông: Joost chỉ còn sống được từ hai đến năm năm nữa.Tháng 8 năm 2013 trong một bài phỏng vấn của BBC Sport, mặc dù lúc này Joost phải di chuyển bằng xe lăn nhưng ông vẫn thể hiện tinh thần lạc quan và tích cực của mình. Joost đã nói: “Tôi biết mỗi ngày trôi qua đều có thể là ngày cuối cùng của cuộc đời mình. Tôi như ngồi trên chiếc tàu lượn siêu tốc và tiến dần đến cái chết. Có lúc lên cao, có lúc lại xuống thấp. Nhưng tôi tin rằng mình còn một mục tiêu to lớn phải làm và tôi phải sống thật tích cực và vui vẻ”Vào những năm cuối cuộc đời mình, Joost đã  thành lập tổ chức từ thiện “Quỹ J9” để nâng cao nhận thứ  về căn bệnh Suy nhược thần kinh vận động cũng như hỗ trợ bệnh nhân MND và kinh phí nghiên cứu căn bệnh này. Joost cũng dành nhiều thời gian  hơn với các con của mình .Tinh thần chiến đấu mạnh mẽ, ý chí kiên cường của Joost  đã trở thành nguồn động lực rất lớn, cổ vũ tinh thần cho những người đang vật lộn với căn bệnh Suy nhược thần kinh Vận động như ông. Vào ngày 6 tháng 2 năm 2017, tại nhà riêng ở Johannesburg, Joost đã trút hơi thở cuối cùng.Ra đi ở tuổi 45 và để lại nhiều nuối tiếc trong lòng người hâm mộ, những điều Joost van der Westhuizen đã làm cho nền bóng bầu dục Nam Phi sẽ luôn vẫn còn mãi, sống mãi trong lòng những người yêu mến ông.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *